Materiais Avançados

Nova fase da matéria: Líquidos planos

Nova fase da matéria: Líquidos planos
O ouro líquido ficará suspenso em um poro de grafeno. [Imagem: Koskinen/Korhonen - 10.1039/C5NR01849H]

Ouro líquido

Líquidos não têm forma própria, adaptam-se à forma do recipiente que os contém, ou esparramam-se quando derramados.

Contudo, simulações feitas em computador acabam de mostrar que é possível criar um líquido plano, ultrafino - tão fino que ele não conseguiria mais se esparramar.

Essa nova fase da matéria assumiria a forma de um material monoatômico, similar ao grafeno, e seria nada menos do que ouro líquido, a temperatura ambiente.

Todos os materiais monoatômicos observados até agora apresentam-se na fase sólida - é o caso do grafeno, siliceno, fosforeno, estaneno e germaneno.

Líquido monoatômico

Acreditava-se que o movimento termal dos átomos necessário para que um material líquido fosse estável na forma de uma camada monoatômica tornaria o material frágil demais, com a membrana quebrando-se rapidamente.

Pekka Koskinen e Topi Korhonen, da Universidade Jyvaskyla, na Finlândia, mostraram que não é bem assim.

Suas simulações preveem uma fase líquida do ouro quando o metal for posto na forma de uma camada atômica, suspensa em uma grade de grafeno.

"Aqui, o papel do grafeno é similar aos anéis através dos quais as crianças sopram para fazer bolhas de sabão. O estado líquido é possível quando a borda dos poros de grafeno estica a membrana [de ouro] e a mantém estável," explicou Koskinen.

Volatilidade

Agora é esperar a confirmação dos cálculos por meio de experimentos.

Infelizmente, parece que a membrana de ouro líquido será volátil, desfazendo-se tão rapidamente quanto as bolhas de sabão que as crianças sopram.

"Mas mesmo o grafeno foi previamente considerado muito instável para existir," ressalva Koskinen.

Bibliografia:

Plenty of motion at the bottom: atomically thin liquid gold membrane
Pekka Koskinen, Topi Korhonen
Nanoscale
Vol.: 7, 10140-10145
DOI: 10.1039/C5NR01849H




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